Skvěle restaurované a kolorované archivní záběry nás zavedou do ohniska jedné z největších bitev všech dob. Na ploše 100 čtverečních kilometrů během 300 dní přišlo o život nebo bylo raněno na 700 000 vojáků.

Krveprolití

Konec roku 1915. Boje na západní frontě se přeměnily v zákopovou, poziční válku. Opevnění se táhnou v délce 750 kilometrů od belgického pobřeží po švýcarské hranice. Němci okupují velkou část Belgie, Lucembursko a deset francouzských departmánů. Každá z bojujících stran doufá v rozhodující bitvu, která jí zajistí vítězství. Francouzští i britští velitelé se domnívají, že toto globální krveprolití může ukončit jen rozhodující masivní ofenziva. Právě takovou chystají na Sommě. Ale Němci je předešli. 21. února 1916 se pokusili o rozsáhlý průlom proti verdunskému pevnostnímu pásmu ve východní Francii. Francouzi se nečekaně postavili na odpor a Němce se jím podařilo zadržovat.
Po krátkém váhání se fronta zkonsolidovala a novým velitelem Verdunu se stal generál Philippe Pétain.

Iluze

Ukazuje se, že „rozhodující bitva“ je pouhou iluzí. Pétainovi se podařilo vyřešit logistické problémy verdunské fronty, ale Němcům síly zatím neubývají. Pétain má k dispozici 4000 nákladních aut, které nepřetržitě zásobují obránce veškerým materiálem. Verdun se stane zakrátko symbolem hrdinství francouzských pěšáků a dělostřelců. A to symbolem trvalým, který se vepíše do francouzské národní paměti.
Ofenziva na Sommě začala až 1. července 1916. I ona měla změnit průběh války. Stala se z ní však dlouhá a mučivá epizoda,
kterou nakonec zastavilo špatné počasí a vyčerpání bojujících stran. Vysloužila si predikát „nejkrvavější bitva Velké války“.
Ztráty Britů, Francouzů a Němců se odhadují na jeden milion mrtvých, raněných a pohřešovaných …

(369)

Share This:

Free MP3 download